"Le cyclone GITA a eu une trajectoire avec un long déplacement d’Est en Ouest, c’est assez inhabituel pour un cyclone qui intéresse la Nouvelle-Calédonie ?"

 Trajectoires passes ptt
Figure 1 : Trajectoires observées des cyclones
June (1977), Judith (1979), Zoé (2003),

Winston (2016) et Gita (2018)
Source : Météo-France Nouvelle-Calédonie

C’est effectivement inhabituel si l’on se réfère à notre base de données cycloniques.

Depuis 1977, seuls 4 phénomènes ont eu une trajectoire orientée de l’Est vers l’Ouest sur plus de 1000 km, au sud du 17ème parallèle :

  • Winston en février 2016 (Pression minimale : 884hPa) ;
  • Zoé en Décembre/janvier 2002/2003 (Pression minimale : 886hPa) ;
  • Judith en février 1979 (Pression minimale : 988hPa) ;
  • June en janvier 1977 (Pression min : 965hPa).

"GITA nous a tenus en haleine pendant plus d’une semaine, c’est normal ?"

Oui. Cette durée n’a rien d’exceptionnelle.

Au 16 février 2018, GITA évolue depuis 8 jours.

De nombreux phénomènes passés ont déjà eu une durée de vie supérieure ou égale à 8 jours au moment de toucher la Nouvelle-Calédonie.


"Où se situe GITA dans le classement des cyclones les plus puissants ?"

Parmi les phénomènes les plus creux de la zone d'avertissement de la Nouvelle-Calédonie, GITA se positionne au 11ème rang avec 927 hPa. Pour mémoire, PAM (mars 2015) est n°1 de cette zone avec 896 hPa.

Parmi les phénomènes les plus intenses de la zone d'avertissement de la Nouvelle-Calédonie, GITA se classe au 8ème rang avec 110 kt (vent moyen sur 10 minutes) à ex æquo  avec DONNA ( mai 2017). Pour mémoire, PAM est n°1 avec 135 kt.


"L’île des Pins a-t-elle déjà connu des cyclones plus dévastateurs ?"

Oui. L’île des Pins, comme le reste du pays, n’est pas épargnée par les cyclones. Voici une liste des phénomènes les plus marquants qui ont affecté l’île des Pins avec la vitesse des rafales mesurées à l’aérodrome de Moué.

Les mesures du vent commencent en 1972. Pour connaître les impacts des cyclones avant cette période, il faut consulter la presse (Le Duff et al., 2016). On estime à 3 le nombre de victimes des cyclones à l’île des Pins au cours des deux derniers siècles, contre plus de 18 pour la seule commune de Thio (à cause des inondations). A l'île des Pins, les impacts recensés concernent essentiellement les infrastructures et les installations agricoles.

Sur le site de la bibliothèque numérique de la BnF, la première référence à un cyclone sur l’île des Pins remonte au 29 janvier 1889. Les dégâts concernent la prison où étaient enfermés les communards !

tablettes coloniales 1
tablettes coloniales 2Illustration 1: Les Tablettes coloniales : organe des possessions françaises d'Outremer. 11/04/1889.
Source gallica.BnF.fr

Pour en savoir plus : le site national de Météo-France

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